Jenna Jones, responsable des ventes de Grape Escapes

Publié le 21 avril 2011

Grape Escapes est un TO britannique spécialisé dans le tourisme vitivinicole. La France est sa plus importante destination. Ayant participé à un éductour dans la vallée du Rhône en 2010, il a programmé de nouveaux séjours dans le vignoble des Côtes-du-Rhône.

Carte d’identité de Grape Escapes

Fondé par Mark et Claire Hallett en 2004, Grape Escapes est l’un des plus importants tour-opérateur spécialisés dans l’œnotourisme en Grande-Bretagne. Basé à Hertfordshaire, à 1h30 au nord de Londres, il fait voyager 3 000 clients par an.

 

Jenna JonesPrésentation de l’activité par Jenna Jones : « Amateurs de bons vins, Mark et Claire Hallett ont lancé notre société qui commercialisait uniquement la destination France jusqu’à l’an dernier. En 2010, nous avons également programmé l’Espagne en attendant de nous développer d’ici deux ans sur l’Italie et l’Allemagne. Nous sommes le plus important TO pour les vins de Champagne et l’un des plus importants pour les autres régions viticoles. Outre la Champagne, qui représente 70% de la demande, nous proposons des séjours et circuits dans le Bordelais, en Bourgogne, dans le val de Loire, en Alsace, en Provence et dans les Côtes-du-Rhône. Si nous avons choisi la France comme première destination à notre démarrage, c’est tout simplement parce que votre pays est proche de l’Angleterre et qu’on peut facilement s’y rendre pour des dégustations... Mais aussi parce que nous adorons les vins français ! Nos clients y vont d’ailleurs en voiture ou en train, la voiture étant plus pratique pour ramener des bouteilles. Nous avons des clients de tous les âges, les plus jeunes ayant une vingtaine d’année alors que les plus âgés sont octogénaires. Les produits les plus populaires comprennent de deux à trois nuits et visent principalement la clientèle individuelle même si nous faisons voyager des groupes de dix à cent personnes avec une demande croissante pour l’incentive et le team building puisque nous avons déjà des réservations de groupes pour 2012. Pour deux nuits avec traversée de la Manche en ferry, le coût moyen par personne se situe entre 350 et 450 €, sachant qu’on a déjà commercialisé des séjours à 2 000 €. Nous avons commencé à développer notre offre sur la vallée du Rhône il y a quelques années. Mais c’est véritablement au mois de septembre dernier, suite à un éductour organisé par Rhône-Alpes Tourisme et l’ABTOF, l’association des TO britanniques programmant la France, que nous sommes allés encore plus loin. J’y ai participé avec Mark Hallett et ce voyage nous a permis de découvrir Lyon, le vignoble de la côte rôtie, Condrieu, Tournon, Tain l’Hermitage et le sud de l’Ardèche. Grâce à cette viste, nous avons pu proposer un séjour d’une semaine à un groupe de trente personnes en juin 2012. Chacune payera son forfait 2 000 € et il s’agit donc d’une retombée directe de cet éductour ».

 

Eductour ABTOFLes conseils de Jenna Jones : « Les éductours sont très utiles car ils nous permettent de découvrir les régions viticoles et tout ce qui se passe autour du vin, en particulier sur le plan culturel. Grâce à cet éductour, nous avons programmé deux nouveaux packages. Un, en train, de cinq nuits entre Lyon et Avignon facturé 850 € par participant avec hébergement dans des hôtels 3 et 4 étoiles. Et un de deux nuits dans la partie méridionale des Côtes-du-Rhône, ceci en attendant d’en lancer un troisième dans le secteur septentrional dès cet automne. La réputation qui est la nôtre fait que nous faisons voyager des clients de partout dans le monde : Américains, Australiens, Indiens... Pour l’instant je constate que nous n’avons pas de demande pour le Beaujolais. Et, pour terminer, je dirai que nous recevons tout le temps un excellent accueil. Les retours de nos clients sont bons et ils jugent les services excellents. Mes seuls souhaits seraient de voir un plus grand nombre de domaines ouvrir leurs portes aux touristes et de recommander aux régions d’étoffer l’offre d’accompagnement avec, par exemple, des balades en calèche ou des vols en montgolfière, des descentes en rappel dans les caves, etc. ».

 

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