Thomas Raquin, gérant du Domaine de la Dombes (Ain)

Publié le 04 juillet 2013

En juillet 2012, la base de loisirs de Saint-Paul-de-Varax ressuscitait après trois ans de fermeture, avec une offre nouvelle d’hébergements décalés et natures.

En un an, 2500 visiteurs ont déjà succombé aux charmes d’une nuit insolite, au sommet d’un arbre ou sur l’un des logis-nénuphars de l’étang du Moulin. Thomas Raquin, qui gère le site avec sa compagne Camille Mennechet, revient sur le succès d’un concept en vogue, lauréat des Trophées Innovation et Tourisme 2012.  

Expliquez-nous la genèse de votre projet ?
Thomas Raquin : ‘’Nous avons découvert le concept des hébergements flottants au Costa Rica. Camille organisait des séjours linguistiques à l’étranger, j’étais directeur d’un parc accrobranche près de Lyon, et nous avons imaginé ouvrir une maison d’hôte sur cette thématique en activité extraprofessionnelle. Mais le projet a grossi et c’est aujourd’hui une activité qui nous occupe sept jours sur sept ! Au bout de deux ans de recherche, nous avons misé sur l’ancien camping de Saint-Paul-de-Varax, inoccupé depuis 2010 et au potentiel énorme : 30 hectares, à moins d’une heure de Lyon…’’  

Quelles sont les clés de votre réussite ?
Thomas Raquin : ‘’Les cabanes perchées, cela existe déjà. Mais nous nous démarquons en nous plaçant à la pointe de l’originalité. Notre salle de séminaires flottante, qui peut accueillir 35 personnes sur 100 m2, n’existe pas ailleurs. Avec nos tentes ou nos cabanes flottantes, nos tipis, nos ‘’lov’nids’’, nous proposons à nos clients la possibilité de multiplier les expériences insolites et de revenir au même endroit passer un week-end totalement différent. Malgré un printemps aux conditions climatiques difficiles, nous avons beaucoup de réservations pour cette saison et l’équipe, avec quinze personnes, a bien grandi. En outre, être lauréat des trophées Innovation et Tourisme 2012 nous a ouvert les portes des salons du tourisme de Lyon, puis de Paris. Cela nous a apporté de la légitimité auprès des institutions locales et régionales, de la visibilité pour le grand public et une reconnaissance de ce que nous avons entrepris !’’  

Votre créneau, qui conjugue retour à la nature et confort haut de gamme, semble particulièrement porteur ?
Thomas Raquin : ‘’Les gens sont à la recherche de concepts nouveaux et le côté vert et simple de ce que l’on propose est dans l’ère du temps. Nous ne manquons pas d’idées pour continuer à développer le site : nous travaillons déjà à un prototype de nouvelles cabanes flottantes. Mais nous venons de terminer la réfection du restaurant et la création d’un deuxième mini-golf : il est bon aussi de savoir souffler pour asseoir nos bases et trouver le temps de faire parler de nous.’’  

 

Le Domaine de la Dombes

175 emplacements 4 étoiles, 7 mobil’homes tout confort, 5 meublés de tourisme, 2 tipis toiles et bois, 7 cabanes perchées et 5 cabanes flottantes.
Lodges : tarifs de 89 à 119€ la nuit.
Restaurant, épicerie, laverie, plage, mini golf, accrobranche, paint-ball, pêche…
Etang du moulin - chemin de Verfey - 01240 Saint-Paul-de-Varax | Tel : 04 74 30 32 32

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